La gripe llegará en Navidad y se prolongará de 8 a 12 semanas – menorca al día
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La gripe llegará en Navidad y se prolongará de 8 a 12 semanas

Según han explicado los expertos reunidos en el 40 Congreso de Médicos de Atención Primaria reunidos esta semana en Palma

Una mujer vacunándose.
Una mujer vacunándose.

Como enfermedad estacional, la gripe llegará este 2018 en torno a la semana 50 o 52 del año, es decir, alrededor de Navidad, y se prolongará entre 8-12 semanas, según expertos reunidos en el 40 Congreso de Médicos de Atención Primaria reunidos esta semana en Palma.
Respecto a la intensidad, “no se pueden hacer previsiones para la temporada 2018-2019, ya que el virus de la gripe es imprevisible. En todo caso, y sin poder aventurar la intensidad de la onda epidémica, lo que sí que esperamos es que vuelva con fuerza por Navidad”, asegura el Dr. Manuel García Cenoz, médico especialista en Medicina Preventiva y Salud Pública del Servicio de Epidemiología y Prevención Sanitaria del Instituto de Salud Pública de Navarra, quien participa en una mesa que tiene lugar en el Congreso Nacional de SEMERGEN y que tiene por título “La gripe siempre vuelve a casa por Navidad”.

Según el moderador de esta sesión, “solamente siendo conscientes de la carga de enfermedad que supone la gripe y el impacto que tiene en el sistema sanitario seremos capaces de mejorar en las estrategias de prevención”, declara Jesús San Román Montero, profesor en la Universidad Rey Juan Carlos (Madrid).

VACUNACIÓN, LA MEJOR PREVENCIÓN

La gripe, aunque habitualmente es una enfermedad leve, puede manifestarse de forma grave en determinados grupos de población. Existe una herramienta fundamental de prevención como es la vacunación, “de ahí la necesidad de concienciar de ello a los profesionales sanitarios, para conseguir una alta cobertura de vacunación tanto en este colectivo como en sus pacientes”, indica el Dr. García Cenoz, quien recuerda que “la única medida que ha demostrado ser efectiva para reducir el impacto de la enfermedad es la vacunación anual”.

En palabras de la Dra. Esther Redondo Margüello, coordinadora del Grupo de Trabajo de Actividades Preventivas y Salud Pública de SEMERGEN, “tenemos vacunas seguras y efectivas para prevenir la enfermedad, y sabemos que estar vacunado se asocia claramente con un menor riesgo de enfermedad”; aun en las temporadas en las que la efectividad vacunal es menor, añade, “el beneficio sigue siendo elevado y la repercusión en términos de salud pública alta”. Además, continúa explicando, “tenemos múltiples opciones de vacunación y hoy podemos hacer prácticamente una ‘vacunación antigripal a la carta´ en función de las necesidades del paciente”.

A pesar de todo ello, las coberturas vacunales frente a gripe se mantienen en niveles bajos en nuestro país: “no llegan al 56%, y eso en el grupo donde la cobertura es más alta, que es el de mayores de 65 años; sin duda, muy lejos del 75% mínimo recomendado por la Organización Mundial de la Salud”, informa la Dra. Redondo.

VACUNACIÓN EN GRUPOS DE RIESGO

Según los expertos, la vacunación antigripal resulta de especial interés para las personas más vulnerables a sufrir complicaciones asociadas a la gripe (ancianos, personas con enfermedades crónicas…), así como para aquellos colectivos que pueden ser fuente de transmisión. Entre estos, resulta especialmente trascendental la vacunación del personal sanitario, al ser trabajadores especialmente expuestos a la infección y que puede ser fuente de transmisión a pacientes susceptibles y vulnerables.

También se plantea como crucial la vacunación en la mujer embarazada, independientemente del mes de gestación, al tener mayor riesgo de sufrir complicaciones de gestación derivadas de la gripe. “La vacunación en este colectivo protege a la madre, al feto y al recién nacido en los primeros meses de vida”, señala el Dr. García Cenoz.

UN PROBLEMA RECURRENTE…Y QUE PUEDE SER GRAVE

La incidencia de la gripe es variable y la intensidad de la onda epidémica depende de diferentes factores, como el tipo de virus que circula cada temporada, la concordancia de éste con alguno de los virus incluidos en la vacuna, así como del porcentaje de personas que cada año son vacunadas. Según los datos de Vigilancia Epidemiológica de la gripe del Instituto de Salud Carlos III, en los últimos años la incidencia de la gripe ha oscilado entre 1.600 y 2.700 casos por 100.000 habitantes, lo que supondría entre 700.000 y 1.000.000 síndromes gripales anuales; en concreto, como apunta el Prof. San Román, “la tasa global de incidencia acumulada de gripe se situó en 2.313 casos por 100.000 habitantes en toda la temporada 17-18”.

Además, en muchas ocasiones se infraestima el impacto de esta enfermedad en los pacientes y en el sistema sanitario. “Solo en España entre 8.000 y 14.000 muertes anuales están asociadas con la gripe, y hay 1,3 millones de consultas médicas por gripe al año y 140.000 visitas a urgencias hospitalarias”, destaca la Dra. Esther Redondo, quien señala que este año ya se han registrado más de 51.000 hospitalizaciones por gripe en España; en concreto, según amplia la información el Prof. San Román, “el diagnóstico de gripe está presente en un número elevado de ingresos hospitalarios”. No está de más recordar estas cifras cuando se cumple un siglo de la epidemia de gripe de 1918.


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